Alimentos del futuro: la promesa dominante de las microalgas

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Las microalgas han sido aclamadas como ingredientes de superalimento y definitiva en proteína de origen sostenible, y las recientes aprobaciones de nuevos alimentos europeos pueden abrir la puerta a un uso más amplio.

Caroline Macdonald | 20 de mayo de 2021

 

El número de lanzamientos de nuevos productos conteniendo algas e ingredientes de algas marinas en Europa aumentó el interés en los últimos años, duplicando de 2015 a 2017, de acuerdo con Mintel. Dos tercios de esos productos contenían espirulina como colorante azul verdeado, pero ahora están surgiendo nuevos ingredientes. Los ingredientes de Chlorella, así como los de kelp, wakame y nori, están presentes cada uno en menos del 1,5% de los lanzamientos de nuevos productos conteniendo algas - pero el mercado para ellos está creciendo, especialmente en productos de carne, pescado y huevos, que vieron más del 25% de crecimiento en los últimos cinco años.

En Europa, el número de lanzamientos de nuevos productos conteniendo algas e ingredientes de algas marinas presenció un aumento de interés en los últimos años, duplicando de 2015 a 2017, de acuerdo con Mintel. Dos tercios de esos productos contenían espirulina como colorante azul verdeado, pero ahora están surgiendo nuevos ingredientes. Los ingredientes de Chlorella, así como los de kelp, wakame y nori, están presentes cada uno en menos del 1,5% de los lanzamientos de nuevos productos conteniendo algas - pero el mercado para ellos está creciendo, especialmente en productos de carne, pescado y huevos, que vieron más del 25% de crecimiento en los últimos cinco años.

En marzo de 2021, la empresa portuguesa Allmicroalgae obtuvo la aprobación de la Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos (EFSA) para dos ingredientes de microalgas destinados a substituir la leche y el huevo, atendiendo la creciente demanda por alternativas sin la utilización de animales. De acuerdo con la empresa, esos nuevos ingredientes - Chlorella vulgaris blanca y amarilla - se destacan de los demás ingredientes de las microalgas por el color claro y sabor suave. Pero ellos también tienen las propiedades que hacen con que las microalgas sean atrayentes para la industria de alimentos en general, incluyendo un perfil nutricional envidiable, con el 35-40% de proteínas y más del 20% de fibras, además de vitaminas B, zinc, fósforo y omega-3. ácidos.

 

Proteína sostenible - y más

“Hay un interés positivo de la industria de alimentos”, dijo Joana Laranjeira da Silva, Gerente de Fábrica de Allmicroalgae. “Nuestras variantes de microalgas amarillas y blancas suministran el paquete funcional completo de proteínas, fibras y otros nutrientes preciosos, al mismo tiempo que aseguran beneficios ambientales y de sostenibilidad.”

 

La sostenibilidad ha sido un gran punto de interés para los fabricantes de alimentos que buscan la promesa de las microalgas. Ellos no necesitan agua de irrigación, pesticidas, fertilizantes o tierras agrícolas y tienen un crecimiento extremamente rápido. Y, a medida que aumenta el interés por proteínas sostenibles ​​de origen en el animal, las microalgas se comparan favorablemente con las plantas como una fuente de proteína también. La clorela, por ejemplo, contiene cerca de dos veces más proteína que la soja y cerca de ocho veces más que el arroz.

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Potencial de salud

 

De acuerdo con Allmicroalgae, la composición de sus ingredientes de Chlorella también los cualifica para una serie de alegaciones de salud de UE, relacionadas al mantenimiento de los niveles de colesterol en la sangre, visión normal y salud ósea, así como reducción del cansancio, protección celular y soporte del sistema inmunológico.

 

“Esas alegaciones permiten posicionamientos de productos en los sectores de salud general y bienestar, categorías de salud cognitiva y cardíaca, y también segmentos de suplementos energéticos y deportivos”, dijo.

 

Allmicroalgae es apenas la más reciente empresa que entra al mercado. Algunas de las mayores empresas de alimentos del mundo ya están explotando el potencial de las microalgas. Nestlé, por ejemplo, hizo alianza con la empresa holandesa de ingredientes Corbion en 2019, con el objetivo de desarrollar ingredientes de microalgas ricos en proteínas y micronutrientes. De acuerdo con Mintel, Corbion es líder mundial en innovación de ingredientes relacionados a algas.

Mientras tanto, dos empresas japonesas - Ina Food Industry Co Ltd y Euglena Co Ltd - registraron patentes relacionadas a ingredientes de microalgas destinados a fines médicos especiales, para prevenir la pérdida muscular y mejorar el control de la glucosa en la sangre, respectivamente.

De acuerdo con Neha Srivastava, Analista de Patentes de Mintel, “Las algas son uno de los alimentos más prometedores para el futuro: fácil de cultivar, ofreciendo una abundancia de proteínas y otros nutrientes, manteniendo la biodiversidad”.

 

¿Qué sucederá en breve?

En realidad, el interés de la industria de alimentos y bebidas tiene amplios reflejos en los pedidos de patentes relacionadas a algas, que totalizaron 508 en el mundo entero en 2019, más del doble de 246 cinco años antes. El investigador de mercado dijo que la actividad de patentes refleja la importancia de las algas como fuente de alimento en  Asia, sin embargo observó un cambio hacia Europa y Estados Unidos.

Mintel sugirió que aperitivos ricos en proteínas a base de algas podrían migrar aún más de Asia a las regiones occidentales, pero las aplicaciones potenciales son mucho más amplias que eso.

 

“La demanda por proteínas compatibles con dietas a base de plantas y sin gluten puede abrir oportunidades para proteínas de algas”, dijo.

 

El investigador de mercado sugiere una serie de otros usos potenciales para algas y microalgas, incluso para aromatizantes y colorantes de alimentos, como un substituto de la sal, una fuente prometedora de prebióticos, una fuente vegetariana de ácidos grasos omega-3, una fuente de carotenoides para la salud y productos de bienestar y como una usina de micronutrientes para combatir la desnutrición.