Ingredientes para aprovechar las oportunidades del mercado a base de plantas

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Las tendencias consistentes están entre las fuerzas motoras por tras de la estrategia de competitividad, innovación y crecimiento de las empresas de alimentos y bebidas. En esa industria, es innegable el cambio sísmico traído por la tendencia de alimentos y bebidas a base de plantas.

Los avances en el desarrollo de productos, junto con los cambios de comportamiento del consumidor, hicieron posible que ese tipo de producto pasara de un nicho a un mercado global amplio. 

Para tener una idea de la relevancia de eso, hay diversos datos. Por ejemplo, en 2019, ese mercado se evaluó en US$ 42.258,97 millones. Aún, entre 2016 y 2018, de acuerdo con Mintel, se registró un aumento del 24% en los lanzamientos de productos a base de plantas en Brasil, siendo las bebidas la categoría de mayor destaque. 

Por eso, es importante ver el mercado a base de plantas como una oportunidad real para el rediseño del portafolio, creación de nuevas líneas, modernización de posicionamiento de marca, lanzamiento de productos, entre otros, conduciendo acciones que capitalizan esa tendencia.  

Bebidas a base de plantas: oportunidad de innovación y de competitividad para las industrias

Un informe reciente de Research and Markets prevé una tasa de crecimiento anual del 12% en el mercado de bebidas a base de plantas hasta 2023. De acuerdo con el informe, las tasas de crecimiento significativas en esta área se atribuyen principalmente a los cambios en los hábitos de consumo. En ese informe se destaca el segmento de alternativas lácteas como el de mayor potencial para expansión. 

Ese crecimiento, que ya se vio y previó para los próximos años, es estimulado por diversos factores que impactan la industria de bebidas. En el mundo entero, las personas están adoptando hábitos alimenticios flexitarios (optando por reducir el consumo de alimentos y bebidas con ingredientes de origen animal), vegetarianos y veganos. Pero es importante saber que esa no es una oportunidad necesariamente con foco específico en ese nicho: en realidad, según datos de Kantar Worldpanel, más del 85% del consumo de productos a base de plantas no pertenece a veganos y vegetarianos.

Eso sucede porque el apelo es adherente a diversos perfiles de consumidores: los que buscan saludabilidad, opciones de consumo más sostenibles, los que quieren probar nuevos sabores, los que desean mejorar el bienestar digestivo, entre otros, según comenta Norbert Goldberg, Head de Marketing para Döhler, regiones Brasil y Cono Sur. 

"En América Latina, el mercado a lo largo de los últimos 20 años pasó por muchas transformaciones, con consumidores que se mostraron abiertos a explotar, conocer y probar nuevosproductos, nuevas ideas, nuevos ingredientes, principalmente en la categoría de alimentos y bebidas, creando una transformación que todavía no se había visto, pero entre todos esos movimientos seguramente podemos destacar dos como siendo los de mayor consolidación: productos con cuadros nutricionales con una mirada directa hacia la saludabilidad y, ahora, más reciente, a lo largo de estos últimos 5 años, los productos a base de plantas, movimiento impulsado por una nueva generación de consumidores, Millennial y  Z´s, muy preocupados con elmensaje que pasamos al mundo como individuos, trayendo sus decisiones, con eso, el factor de conciencia social, mirada de la comunidad, la ética animal, cuestiones ambientales, transformando la palabra sostenimiento en el gran lema de sus elecciones”, resume.

Avena: protagonista en el desarrollo para bebidas a base de plantas

Las bebidas a base de avena están creciendo mucho en popularidad, impulsadas por atributos sensoriales como neutralidad en sabor y textura naturalmente cremosa, factores que generan un aumento en la demanda, por permitir combinaciones con achocolatados y cafeinadas, por ejemplo. 

Aún, esas bebidas se encajan en una posición mercadológica única de proporcionar funcionalidad similar a las
bebidas lácteas, al mismo tiempo que atraen a consumidores interesados en productos de origen sostenible y con distintos claims. Por eso, la avena es una alternativa para consumidores que quieren beneficios para la salud y de alineación en los valores referentes a sostenimiento, pero sin comprometer el sabor y la indulgencia del consumo.

No es porque si que, según datos de Mintel, la “leche” de avena sustituye recientemente la almendra como el no lácteo preferido en las cafeterías de grandes metrópolis. Según la empresa de encuestas, los baristas prefieren la “leche” de avena porque tiene cremosidad, es neutra y capaz de formar espuma en las bebidas, tan importante para la experiencia sensorial deseada por el consumidor.

Demostrando su potencial de interactuar con otras tendencias importantes para el sector, de acuerdo con la Base de Datos Global de Nuevos Productos (GNPD) de Mintel, las alegaciones más utilizadas en productos de “leche” de avena tienden a reflejar salud y naturalidad, que son demandas bastante expresivas del consumidor, especialmente post pandemia. Algunas de esas alegaciones incluyen: sin adición de azúcar, producto vegano, sin gluten y lactosa, producción ética, entre otras.

Natália Bruno, Gerente de Producto en Döhler, explica que la avena se destaca con relación a las demás bases de origen en planta por algunos motivos. “Por ejemplo, su credibilidad nutricional reconocida ya hace bastante tiempo (beneficios relacionados a fibras, minerales y ácidos grasos insaturados), sumada al sabor neutro y agradable, naturalmente dulce, de ingredientes de ese origen, sin residuales desagradables, son atributos clave en la elección de alimentos y bebidas a base de avena para la mayoría de los consumidores. Además, ella permite combinaciones de sabores con apelo de indulgencia y también de naturalidad. Por último, tenemos el pilar del sostenimiento, relacionado a la menor demanda hídrica y emisión de contaminantes, haciendo con que la avena sea la alternativa ideal para la próxima generación de lanzamiento de productos de origen en plantas y hasta como alternativa para la reducción de azúcar en productos como galletitas, panes, entre otros”.

Döhler: soluciones en ingredientes para bebidas a base de plantas

Döhler es un productor, vendedor y proveedor mundial de ingredientes naturales, sistemas de ingredientes y soluciones integradas para la industria de alimentos y bebidas.

Para empresas de bebidas que quieren innovar y aprovechar oportunidades en un mercado en gran expansión, la empresa ofrece un portafolio amplio de ingredientes, como aromas, colores, proteínas y también los concentrados de avena. “En Brasil tenemos una gama de productos, de origen en plantas, muy amplia para atender las más diversas demandas de la industria y de los consumidores. Uno de nuestros productos principales es la avena, producto que trabajamos con cadena de valor el 100% local y verticalizada, produciendo nuestros concentrados en la planta Döhler de Antônio Prado, RS, y actuando como productores de materia prima situados en la región. Yo siento orgullo de esa familia de productos y de haber participado de todo su desarrollo; son ingredientes que reflejan valores y principios en los cuales creo, siendo una última adición a nuestro portafolio la versión sin gluten, atendiendo así todas las exigencias del mercado”, destaca Natália Bruno.

Los concentrados de avena se desarrollan para proporcionar la experiencia de textura, sabor e indulgencia esperada por el consumidor, manteniendo una alineación con las principales tendencias que impactan el mercado y permitiendo que cualquier empresa agregue fácilmente a su portafolio opciones innovadoras.

Döhler cuenta, aún, con un equipo de ingenieros que tienen conocimiento de aplicación de toda esa familia de ingredientes, apoyando a sus clientes en el desarrollo del producto ideal con la indicación de las mejores herramientas para eso.